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您可能已经看到最近的媒体报道,袋熊受到神秘致命疾病的威胁

这种疾病是疥癣,虽然它影响了两种不会濒临灭绝的袋熊物种,但它有可能消灭当地人口

在三种袋熊物种中,北部毛茸茸的袋熊总体上处于最不稳定的位置 - 它被正式列为极度濒危物种,仅剩下约200人

另外两只,南方毛鼻袋熊和裸鼻袋熊,都列为“最不关心”,尽管所有袋熊都受到与欧洲定居点出现相关的威胁的影响

虽然南方毛鼻和裸鼻袋熊没有濒临灭绝的危险,但两者都受到疥癣的威胁,一些当地人口面临着死亡的危险

Mange是一种严重衰弱的疾病,会影响一系列不同的哺乳动物

它是由螨虫的侵染引起的,螨虫钻入皮肤,引起严重的瘙痒,皮肤异常增厚和皮毛脱落

通常,袋熊疥癣的第一个征兆是脱发和头部皮肤变厚,然后在肩膀,侧腹和四肢上进展为增厚的硬皮

由于耳朵和眼睛周围的皮肤变厚,袋熊通常会失聪并失明

在接下来的几个月中,疾病进展到所有袋熊皮肤严重增厚的程度,并最终导致死亡

一些野生动物组织已开始用抗寄生虫治疗方法治疗袋熊,并取得了不同程度的成功

这通常涉及侵入性技术(物理捕获袋熊和施用注射剂),或使用治疗皮瓣施用“浇注”产品

这两种技术都是非常劳动密集型的,因为袋熊需要在数周甚至数月的时间内进行多次治疗

另外,袋熊可以在一夜之间使用几个不同的洞穴,并且不同的袋熊在不同的时间使用一些洞穴,这使得难以确保仅对受影响的袋熊进行处理

当然,这些治疗方法只适用于人类可以进入袋熊的区域 - 在偏远地区进行治疗几乎是不可能的

从长远来看,这些处理中的一些可能会导致螨虫的抗药性,进一步危及袋熊种群

这两种技术也可能随着时间的推移提高袋熊的压力水平,这可能妨碍他们维持对其他寄生虫和疾病的免疫力的能力

因此,我们需要制定一项全国范围的管理战略,以确保袋熊的长期生存,袋熊是一种标志性的澳大利亚有袋动物,通过其穴居活动也有助于为许多其他动物创造宝贵的栖息地

为了制定这一战略,我们首先需要了解疥癣问题究竟有多大

用于评估种群中疥癣水平的实地研究受到澳大利亚南部和东部各地的袋熊大面积分布的限制

然而,结合当前使用名为WomSAT的在线系统从公民科学家收集的数据,可以获得更多信息

WomSAT允许任何人记录袋熊的尸体(死亡或活着,如果活着他们的疥癣水平)和袋熊洞穴

可以使用实地研究和公民科学信息来确定疥癣的分布和严重程度,并确定整个澳大利亚对袋熊的其他威胁

其次,我们需要更多地了解为什么袋熊受到疥癣的严重影响,以及为什么它们的免疫系统无法对抗寄生虫

令人难以置信的是,目前对袋熊免疫系统知之甚少,很可能是因为缺乏资金和对袋熊的研究 - 特别是与其他典型的澳大利亚动物如考拉和袋鼠相比

很明显,需要更多的东西来确保真正独特的澳大利亚动物的生存,这是保护澳大利亚生物多样性的更广泛努力的一部分

从来没有更好的时间来制定全国范围的拯救袋熊战略,最近的基因组技术成为有袋类免疫学研究的前沿,以及我们对保护我们独特野生动物的不断增长的需求

我们现在需要采取行动

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